地球附近出现一颗新彗星,5月肉眼或可看见,彗尾有上万公里长

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地球附近出现一颗新彗星,5月肉眼或可看见,彗尾有上万公里长

2020-04-15 22:48:11 阅读 488

趣味探索讯 说起出现地球附近的彗星,可能很多人会有一种似曾相识感觉,因为近期关于彗星报道比较多,不过现在有一颗彗星在接近地球中,预计在今年5月下旬在水星轨道内侧掠过太阳。可能很多人以为是之前报道过的ATLAS彗星(C/ 2019 Y4),但实际上这是一颗新彗星,刚发现不久,被天文学家命名为Comet SWAN(C/2020 F8)。

这算得上是一个新发现,这颗新彗星在今年4月13日被澳大利亚维多利亚州天鹅山的科学家迈克尔·马蒂亚佐首次捕捉,并拍到多张高清照片,照片显示出一颗发射着绿光的亮星,被烟雾包围,后面还跟着一条有上万公里长彗尾。马蒂亚佐表示,他使用了直径达11英寸Celestron天文望远镜对准了它,拍摄到几张曝光时长为5分钟的照片。

接着,马蒂亚佐使用了15x70mm双筒望远镜对C/2020 F8彗星进了观察,确定亮度为8.1级。在两天前,即4月13日,马蒂亚佐在分析专业用来观察太阳的太阳大气观测站(SOHO)数据时发现了C/2020 F8,它突然出现在SOHO SWAN仪器的图像中,所以,马蒂亚佐就以Comet SWAN来命名这颗新发现的彗星。

意大利天文学家欧内斯特·圭多(Ernest Guido)及其同事根据马蒂亚佐提供数据,也对这颗彗星进行跟踪观测,证实这的确是一颗新彗星,以前从未发现过,它的亮度为8级,看起来颜色为绿色,并且尾巴很长,有上万公里。圭多表示,根据马蒂亚佐提示,查阅了遥控0.1米望远镜记录数据,发现在4月11日拍到C/2020 F8。

SOHOSWAN仪器并非旨在寻找彗星,它的主要工作是调查太阳中的氢元素,当太阳风吹到含有氢化合物的物质云时,撞击会产生SWAN可以拍摄的紫外线光子。来自美国华盛顿海军研究实验室的卡尔·巴特姆斯(Karl Battams)解释说,要让SWAN发现一颗彗星,就意味着该彗星产生了相当大量氢气。

巴特姆斯认为,C/2020 F8彗星极有可能处于“爆发”模式,也就是说,这颗小而微弱彗星最近发生了重大喷发,释放出大量富含氢的挥发云。如果继续这样爆发下去,到5月份,我们将有可能用肉眼看到闪着绿光彗星,因为初步的光曲线表明其亮度可以达到第3级暗,一种没有光学仪器情况下的可见范围。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

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