中国首次在南海发现并拍摄鲸落生态系统,被誉为最温柔的生命重生

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中国首次在南海发现并拍摄鲸落生态系统,被誉为最温柔的生命重生

2020-04-03 22:15:19 阅读 488

4月2日下午,中科院“探索一号”船搭载“深海勇士”号载人潜水器,在22天里,连续执行了22个深潜潜次,完成了航次科考任务,顺利抵达三亚。

2日下午3点,“探索一号”搭载着60名科考队员顺利返航。本航次自3月10日开始,完成了南方海洋实验室支持的“西太平洋典型海山生态系统的关键过程及驱动机制”项目。航次的重要成果之一是在南海首次发现一个约3米长的鲸落,鲸落是指鲸鱼死亡后落入深海形成的生态系统,与热液、冷泉一同被称为是深海生命的“绿洲”。这是我国科学家第一次发现该类型的生态系统。

TS16航次共同首席科学家 中山大学副教授谢伟表示,目前国际上发现的现代自然鲸落不足50个,这些鲸落根据其降解状态及群落结构,可分为三个时期,移动清道夫阶段、机会主义者阶段、化能自养阶段。南海这个鲸落,尾部仍然可以观察到有鼬鳚鱼在撕扯肌肉,表明它尚处在第一个阶段,可能是一只死亡不久的鲸,具有长期观测的价值。

此次发现,对于我们认识海洋生态系统如何维持深海生命的机制,和我国深海生物多样性资源的保护和利用意义重大。TS16航次共同首席科学家 中山大学副教授 谢伟接受采访时表示,“深海生物通常是处于食物贫瘠的状况,一头鲸死亡后,会快速沉入海底,将营养物质带到深海,成为深海生命的绿洲,孕育着丰富多样的生命。”

关于“鲸落”

我想告诉你的

还有这些

一、移动清道夫阶段,即鲨鱼和螃蟹等食腐动物清除鲸鱼的软组织。一般持续4-12个月。

二、机会主义者阶段,即其他的异养动物(如蜗牛和蠕虫)食用食腐动物留下的剩余食物。它们在鲸落周围的沉积物中定居下来,并在鲸骨上或鲸骨内清除残留物。一般持续3-4年。

三、化能自养阶段。到这时候,鲸只余骨架。大量的厌氧细菌进入鲸鱼的骨骼,分解其中的脂类,并产生硫化氢。而这些硫化氢是“化能自养细菌”的最爱,它们在这里大量繁殖,形成厚厚的细菌“毛毯”,进而养活一大批小型海洋生物。这一阶段也是鲸落持续最久的阶段,可长达50年。

最后则是礁岩阶段,当残余鲸落当中的有机物质被消耗殆尽,鲸的遗骸还会化作礁岩,成为大批海洋生物的聚居地。

(一个化能自养的鲸鱼掉落群落,包括细菌垫、沉积物中的囊藻类蛤、盖拉西蟹、多头类动物和各种其他无脊椎动物)

一只鲸死亡之后,

在其尸体分解的不同阶段,

给食物链不同阶层的无数海洋生物

提供了食物来源、栖息之所,

同时还滋养了全新物种的出现。

研究人员发现,

在北太平洋的深海中,

至少有43个种类、12490个生物体

是依靠鲸落现象而生存的。

而科学家们通过鲸落现象发现的

全新物种已达16种

正所谓:巨鲸落,万物生

这是最残忍的死亡,

也是最温柔的重生。

然而并不是所有的鲸,都如此地幸运,能够沉入深海。还有一些鲸,往往搁浅死亡,把尸体留在了浅滩上。

一头重3吨、身长约12米的抹香鲸游到了深圳大鹏海域近海域,它的身体被渔网缠绕,身上多处被渔网割伤。

尽管救援人员帮助它顺利摆脱了渔网,专家们还用声呐设备和声学驱逐法想要引导这条抹香鲸返回深海,然而最后都没能成功。

这头抹香鲸最终搁浅在了惠州附近海域,各路专家、潜水员、渔民等多方人士用尽了一切办法想要解救它、帮它回家、

然而两天后,它最终还是没了呼吸。

专家确认这头抹香鲸已经死亡,在它的口中,救援人员掏出了很多垃圾,有渔网线和塑料袋。

鲸鱼的视力并不好,靠天然雷达发射和接收超声波以测定方位。所以当超声波无法正常判断,它们便会迷路,搁浅在沙滩,永远回不到大海,它们的死去也形成不了鲸落。

上图为知行摄旅行在威海刘公岛拍摄的鲸鱼标本

除了自身疾病的原因,军用声纳的干扰、环境污染等人为因素,也让越来越多的鲸类搁浅。

但是,鲸鱼最大的死亡原因,是人类的肆意捕杀。

如今,鲸鱼越来越少了。全世界鲸目物种有80多个,但是只有达到30吨级别的大型鲸鱼才能真正形成繁盛的鲸落——这就只剩下不到十种,而其中一半是濒危的。

人类曾经大规模的捕杀导致许多种鲸鱼遭受灭顶之灾,数量骤减,濒临灭绝。眼看着鲸鱼数量越来越少,1986年国际捕鲸委员会通过了《全球禁止捕鲸公约》,禁止从事商业捕鲸,但如果是从科学研究就可以。

2009年播出的奥斯卡最佳纪录片,《海豚湾》,更是把这个全世界最大的捕鲸国和食鲸国推到了舆论的风口浪尖。(海豚属鲸类)

假如大型鲸类数量彻底崩塌,这对深海的生命意味着什么?

没人确切知道。也许鲸鱼的消失会来得太快,不给生命留下足够的时间适应;也许生命依然能顽强地找到其他道路,重新学会绿洲之前的生存方式。但是无论如何,如果鲸鱼没有了,鲸落这一庞大而温柔的奇迹,也会随之而去。

它们对这个世界如此温柔,却对人类防不胜防……

汝名兮蓝鲸,

沉海兮孤零。

让我们一起

爱护海洋

爱护地球

爱护共同的蔚蓝家园

延伸阅读:

热液:指从火山活动频繁的洋中脊山顶喷涌而出的高温液体,这种液体中含有大量的丰富的化学物质 ,形成了海底独特的地质活动与生态环境。

热液生态系统,形成以嗜热硫还原细菌为基础生产力的食物链,构成一个自养自给的共生系统,其其营养物质的初始来源便是海底热液。

这一环境内的生物组成主要有细菌、双壳类、铠甲虾,与细菌共生的巨型管栖动物、管水母、腹足类和一些鱼类,这在压力巨大、一片漆黑的海底形成了一片繁华的生命奇景。

冷泉:来自海底沉积界面之下的以水、碳氢化合物(天然气和石油)、硫化氢、细粒沉积物为主要成 分的流体以喷涌或渗漏方式从海底溢出,并产生系列的物理、化学及生物作用,这种作用及其产物称为冷泉。以冷泉为中心形成的生态系统称为冷泉生态系统。

甲烷氧化菌和硫酸盐还原菌参与到冷泉流体中的甲烷与硫酸根离子的缺氧甲烷氧化反应中,为化能自养生物提供了碳源和能量,成为冷泉生态系的初级生产者。在其基础上又发育着菌席和深海双壳类(贻贝类和蛤类)及蠕虫(管状群蠕虫和冰蠕虫)多毛类动物以及海星、海胆、海虾等一级消费者,其中管状蠕虫只出现在冷泉流速较低的环境。二级消费者有鱼、螃蟹、扁形虫、冷水珊瑚等。

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